Asilo

¿Cómo solicitar asilo en Panamá?

Mapa panameño - solicitud de asilo

Desde 1990, Panamá ha sido seleccionada como la nueva casa de muchos refugiados latinoamericanos, en especial, de personas provenientes de Nicaragua, Colombia, El Salvador, Venezuela y Cuba. La cifra actual oscila alrededor de los 16 mil casos de protección internacional; lo que ha impulsado a que organizaciones, como la Agencia de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR), se sumen a la aplicación de su sistema de acogida.

Cabe destacar que, un refugiado para la legislación panameña es aquel individuo que teme estar en su país de origen, bien sea por violencia, discriminación o riesgos de su integridad. Sin embargo, a lo largo de la historia, el asilo político es el que más se ha utilizado en la nación. Algunos casos de personajes famosos son:

  • Jorge Serrano Elías. Expresidente de Guatemala a quien, debido a su estrategia de suspender la constitución y la corte suprema en el año 1993, el ejército le dio la espalda. A partir de esa fecha se radicó en Panamá.
  • Abdalá Bucaram. Considerado uno de los presidentes más corruptos de Ecuador, al destinar el presupuesto de la nación a fines aún desconocidos. En 1997 fue acogido por el gobierno panameño, y en 2009 se le concedió la residencia permanente.

Sigue leyendo y descubre por qué, hasta los políticos retirados de diversos países consideran que, Panamá es una excelente opción para refugiarse. Y te explicaremos todos los pasos que debes realizar durante el trámite de inmigración.

Primeras consideraciones para solicitar protección en Panamá

El primer aspecto a tener en cuenta es que, los trámites se rigen por el Decreto Ejecutivo número 5 publicado el 16 de enero de 2018 (disponible aquí). El mismo establece el denominado “causal de género”, que impulsa a la inclusión de los siguientes puntos, a fin de que sean erradicados:

  • Violencia doméstica de cualquier miembro de la familia.
  • Abusos sexuales de toda índole.
  • Castigos para cumplir tradiciones o costumbres morales.
  • Discriminación por ser personas LGBT (Lesbianas, Gays, Bisexuales o Transgéneros).

Por otro lado, la entidad que procesa la totalidad de las peticiones de protección internacional en Panamá es la Oficina Nacional para la Atención de Refugiados (ONPAR). El mismo opera de la mano del Ministerio de Gobierno, ACNUR, Comisión Nacional de Protección para Refugiados (CONARE) Consejo Noruego de Refugiados (NRC) y organizaciones humanitarias como la HIAS (Sociedad de Ayuda al Inmigrante Hebreo).

Panama - Solicitud de asilo

Aunque son ONPAR y CONARE los que finalmente darán una respuesta positiva o negativa a los diferentes casos analizados. Para ello, no requieres de intermediarios y el proceso es gratis en cada uno de sus pasos. Ante cualquier inquietud puedes comunicarte por teléfono o a los correos electrónicos: consultasonpar@mingob.gob.pa y panpaprc@unhcr.org.

Ahora bien, para iniciar el proceso de solicitud lo más recomendable es que te encuentres dentro del territorio. Sin embargo, también es válido anunciar la petición en las fronteras terrestres regulares o en el aeropuerto. Veamos que hacer en cada instancia:

  • Dentro de Panamá. En un periodo de 180 días, como máximo, tienes que iniciar y formalizar la solicitud. En la próxima sección te explicaremos todos los pasos a dar.
  • Fronteras terrestres regulares. Acércate a alguna Estación de Recepción Migratoria y plantea el caso. Ten en cuenta que son muchas las autoridades que te pueden atender: Policía Nacional, Defensoría del Pueblo, Servicio Nacional de Migración (SNM), Servicio Nacional de Fronteras (SENAFRONT), Servicio Nacional Naval (SENAN), etc.
  • Aeropuerto. Dirígete al SNM para que procesen tu declaración. Recuerda que para usar este medio de acceso debes tener todos los documentos de acceso en regla, como lo es el pasaporte, 500 USD en efectivo, vacuna de fiebre amarilla y visa (aplica para los venezolanos).
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Procedimiento para procesar una solicitud de asilo en Panamá

Para iniciar el procedimiento, lo primero es introducir la solicitud formal a través de un escrito. Quienes ya están en el interior del país, tienen un un tiempo de espera de seis meses; pero, lo ideal es hacerlo lo antes posible después del ingreso. Porque, ¡no hay tiempo que perder!

El escrito lo puedes llevar personalmente a la ONPAR o autorizar a un representante legal. Otras oficinas que lo pueden recibir son las de ACNUR, CONARE, SNM e HIAS. La información contenida en el documento es:

  • Datos personales.
  • Nombres y ubicación de los familiares directo.
  • Relato explicativo de la situación que hace que amerites protección internacional.
  • Datos de contacto.
redacta una carta - solicitud de asilo

Si indicas que deseas un reconocimiento de refugio en fronteras o aeropuerto, este paso se omite. Y es que las autoridades que te asignen en esos lugares ya te solicitarán dicho escrito, para permitirte el acceso al territorio. El documento será enviado a las entidades competentes, en un lapso de 24 horas.

Una vez hecho entregado el oficio, deberías esperar una notificación de ONPAR con los pasos posteriores. Sin embargo, lo más recomendable, en función de casos anteriores, es hacer una llamada a las oficinas para pautar la cita. Los números de teléfonos son +507 512-7229/ 512-7230.

Paso #1. Cita

Lleva nuevamente el escrito señalado y todos tus documentos de identidad, puesto que esto evita quebraderos de cabeza a los funcionarios al no tener que buscar en sus archivos. Con la información del caso a la mano, te pedirán llenar un formulario online. Aquí tendrás que anotar a los familiares y ser específico en los detalles que te han incitado a huir de tu país de origen.

Tienes derecho a seleccionar el sexo de la persona que te atienda en la cita. Además, de que te asignen un interprete si tu idioma nativo no es el español. Recuerda que nada requiere pago alguno, es un proceso totalmente gratuito.

Paso #2. Entrega de constancia

Posteriormente, ONPAR te hará entrega o te notificará cuando retirar una constancia que acredita que te encuentras solicitando refugio en Panamá. Años atrás, dicho documento era personalizado a cada miembro del núcleo familiar que estuviera en el formulario de petición. No obstante, en los tiempos que corren, solo recibirás un único certificado con los nombres de todos los registrados. Y adicionalmente, la fecha de la entrevista formal.

Obtén las fotocopias de la constancia que sean necesarias y haz entrega de una a cada pariente, puesto que es el oficio el que te ampara como aspirante de refugio. El mismo, tiene un código QR que será escaneado por funcionarios de migración o policías que deseen conocer tu estatus en el país. En otras palabras, si deseas hacer valer el derecho de no expulsión y evitar inconvenientes entonces recuerda llevar dicho documento siempre contigo.

Como entenderás, este es un respaldo de uso en territorio panameño. Mas no se trata de un documento de identificación, ni de libre tránsito para entrar y salir del país. Lo ideal es que mientras se soluciona tu caso, te mantengas en tu zona de domicilio. Aunque si por razones extremas te ves obligado a viajar, tendrás que solicitar previamente en ONPAR una autorización.

Paso #3. Entrevista

Como te indicamos en el paso #2, acompañada de la constancia se encuentra la fecha y hora de la entrevista personal. Aquí, nuevamente, serás atendido con un funcionario de ONPAR, a quien le tendrás que dar toda la información plasmada en el formulario online. Responde las diferentes preguntas que te realicen, de forma sincera, sin exagerar; con solo la verdad de los hechos vividos.

También puedes aprovechar la oportunidad para entregar documentos o evidencias que sustenten tu historia. Lo que no es obligatorio; pero que, sin duda, ayudará a comprender con mayor claridad la situación de riesgo para tu persona y tu familia.

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Ten en cuenta los siguientes aspectos:

entrevista panameña - solicitud de asilo
  • ONPAR puede solicitar que ingresen a la entrevista tus familiares, o hacer una sesión de preguntas de manera individual.
  • Tienes derecho a elegir el sexo del funcionario.
  • Puedes solicitar un intérprete profesional de tu idioma.
  • No requieres de abogados o intermediarios el día de la entrevista.
  • La información impartida en todo el proceso es de carácter confidencial. Lo que implica que solo se comunicará a quien se le asigne el caso.

Paso #4. Proceso de admisión ONPAR

Después de la entrevista, ONPAR hará una evaluación más minuciosa de la petición de asilo. Dependiendo de las evidencias, credibilidad del testimonio y las causas para emigrar del país entonces decidirá si se admite, o no, el trámite.

Los resultados serán notificados a tu domicilio o correo electrónico. Aunque tienes la opción de hacer seguimiento al estatus, escaneando el código QR que se encuentra en la constancia de solicitud, mencionada en el paso #2. Veamos qué ocurre a continuación:

  • Admisión. Una vez que tengas conocimiento del avance, dirígete al SNM donde te entregarán un carnet para ti y para cada uno de tus familiares, con una vigencia de 6 meses (prorrogable por el mismo plazo). Además, recibirás un documento provisional de identificación que acredita que el caso pasa a manos de CONARE; este es el requisito fundamental para tramitar un permiso de trabajo por un año. Para más información de cómo laborar legalmente comunícate con el NRC a través de (507) 6589 5016, o a la dirección julissa.espino@nrc.no
  • No admisión. Una notificación con dicha frase indica que ONPAR decidió que el caso no procede a CONARE. Tienes 5 días hábiles luego de recibir el comunicado, para introducir un recurso de reconsideración.

Paso #5. Comunicado de CONARE

Una vez que CONARE recibe los trámites admitidos por ONPAR, procederá a hacer una evaluación más exhaustiva. Partiendo de ello, decidirá si la resolución es positiva o negativa. Descubre que hacer ante ambas respuestas:

  • Resolución positiva. Eres aceptado para ser protegido internacional por Panamá. Por lo que ahora debes ir a ONPAR para que te den la comunicación formal y con ella poder iniciar los trámites de documentación en SNM; lo que incluye a tu conyugue e hijos de hasta 25 años que dependan de ti económicamente. El carnet otorgado será de residencia temporal como refugiado con un año de vigencia (prorrogable por el mismo periodo). Recordando que es el requisito para poder trabajar, pero ahora visitarás al Ministerio de Trabajo y Desarrollo Laboral.
  • Resolución negativa. Cuando no se aprueba el reconocimiento como refugiado puedes usar un recurso de reconsideración ante CONARE. De no haber cambios, puedes apelar ante el Ministerio de Gobierno. Tienes 5 días hábiles para proceder.

Si las respuestas siguen siendo negativas, lo ideal es que busques otra forma de regularizar tu estatus legal en el país. O simplemente te devuelvas a tu país de origen. Sin embargo, antes de tomar una decisión o si tienes duda (igual si la resolución fue positiva) puedes comunicarte al NRC, a través del teléfono (507) 6589 5016 o correo electrónico julissa.espino@nrc.no

Derechos y deberes como solicitante de asilo

OPNAR, CONARE y ACNUR trabajan esforzadamente para que Panamá pueda proporcionar un buen soporte y sistema de acogida a los extranjeros que lo requieren. Por ello, las leyes de refugiados establecen con claridad los derechos y deberes de estos ciudadanos:

DerechosDeberes
Ni rechazo ni devolución en la frontera del solicitante, así el ingreso no haya sido de forma regular. Exoneración de las sanciones asociadas a este cargo.Respetar las leyes establecidas en el país.
A la educación, atención sanitaria y vivienda.Respetar las decisiones de ONPAR y CONARE, apelando a reconsideración por las instancias establecidas.
A optar por residencia permanente después de ser aceptado como refugiado por más de 3 años.Identificarte con los documentos vigentes, que avalan tu condición de solicitante o refugiado. Y anunciar en caso de robo o extravío, de forma inmediata, a ONPAR.  
Solicitar permiso de trabajo con carné provisional.Mantener información de contacto y domicilio actualizado.
A participar en los planes sociales del gobierno u organizaciones sin fines de lucro.No salir del país sin autorización de ONPAR, hasta que no se defina el estatus de refugio.
Solicitar reunificación familiar luego de ser aceptado como refugiado. 

Panamá, sin duda, ofrece uno de los beneficios más importantes para los refugiados y asilado, es que, después de habitar durante tres años o más en el país, brinda la opción de residencia permanente. Lo que abre las puertas a contratos de trabajos más extensos e incluso inversiones, siendo la mayor motivación de quienes llegan al territorio. Para proceder, sólo tendrás que dirigirte al SNM con los siguientes requisitos:

  • Formulario suministrado por el organismo.
  • Resolución de aprobación de refugio.
  • Fotocopia del carné de refugio.
  • Permiso de trabajo, certificado por ONPAR.
  • Antecedentes penales de Panamá.
Paisaje Panameño - solicitud de asilo

Estrella Durán

Soy redactora y experta en servicios de traducción de documentos para aspectos legales, migratorios y financieros. Dedico parte de mi tiempo a compartir información que puedes aprovechar para realizar tu trámite migratorio de forma satisfactoria.

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